The country is burning. A poem by Jaime Pinos. Translated from the Spanish by Elise Dorn

The country is burning.

The worst forest fires of the decade.

Tens of thousands of hectares.

Ancient trees burn under the immense sky of Patagonia.

Large artificial extensions of pine and eucalyptus burn in Bío Bío.

A small ring of fire from the hills and threatens the central coast towns.

 

The fires are intentional.

Who burned, who burns this country?

The government accuses Mapuche communities of starting the fire in Bío Bío.

But the fire started a long time ago there.

The crossfire between communities and forest capital.

The forest devastates crops, cut down native species.

Planted in its place, large artificial extensions of pine and eucalyptus.

Radiated pine grows there almost the double of that in other parts of the world.

That’s a lot of wood. That’s a lot of money.

The radiated pine exudes a resin that inflames to 95 degrees.

The fire consumes first the treetops.

It moves from top to bottom. It falls like a storm over the artificial identical tree extensions like telephone poles.

 

The silent heart of the forest devoured by flames,

the uproar of falling trees

under the firestorm.

 

(The security company guards that worked like brigades for the forestry companies, causing the majority of the conflicts. In some opportunities, we provoked forest fires, we blocked the highways; we filled sandbags to later throw them on the nearby canals of the communities so that the water overflowed and flooded their crops. At night, when the Mapuche communities made their ngüillatunes, brigades cut the rehues)

 

The country is burning.

Who burned, who is burning this country?

When did the fire start?

The fire started a long time ago here.

Perhaps with the Chilean flag made a flame

during the bombing of La Moneda.

Perhaps with the book burning in the streets

during the state of siege.

Perhaps with Sebastián Acevedo as a torch

in the Plaza de Concepción.

Perhaps with Rojas Denegri as a torch

against the military patrol that stopped him.

Perhaps with Eduardo Miño as a torch

against the Government Palace.

 

Trees and people burn

long ago in this country.

 

Living in a country in flames,

in a country that burns,

Living on the edge of a long narrow river of fire.

Living in the heart of the forest,

enduring the crash. Storm.

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El país se quema.

Los peores incendios forestales de la década.

Decenas de miles de hectáreas.

Arden bosques milenarios bajo el cielo inmenso de la Patagonia.

Arden grandes extensiones artificiales de pinos y eucaliptos en Bío Bío.

Un cerco de fuego baja desde los cerros y amenaza las ciudades de la costa central.

 

Los incendios son intencionales.

¿Quién quemó, quién quema este país?

El gobierno acusa a las comunidades mapuche de iniciar el fuego en Bío Bío.

Pero el fuego se inició hace mucho tiempo allí.

El fuego cruzado entre las comunidades y el capital forestal.

Las forestales arrasan los cultivos, talan las especies nativas.

Plantan en su lugar grandes extensiones artificiales de pinos y eucaliptos.

El pino radiata crece allí casi el doble que en otras partes del mundo.

Eso es mucha madera. Eso es mucho dinero.

El pino radiata exuda una resina que se inflama a los 35 grados.

El fuego consume primero las copas de los árboles.

Avanza desde arriba hacia abajo. Cae como una tormenta

sobre las extensiones artificiales de árboles idénticos como postes de teléfono.

 

El mudo corazón del bosque devorado por las llamas,

el estruendo de los árboles al caer

bajo la tormenta de fuego.

 

(Los guardias de la empresa de seguridad que trabajaban como brigadistas para las empresas forestales, provocaban la mayoría de los conflictos. En algunas oportunidades provocamos incendios forestales, bloqueábamos los caminos; llenábamos sacos con arena para luego lanzarlos a los canales cercanos a las comunidades para que el agua desbordara e inundara sus siembras. En las noches, cuando las comunidades mapuches realizaban sus ngüillatunes, brigadistas cortaban los rehues)

 

El país se quema.

¿Quién quemó, quién quema este país?

¿Cuándo se inició el incendio?

El fuego se inició hace mucho tiempo aquí.

Tal vez con la bandera chilena hecha una flama

durante el bombardeo a La Moneda.

Tal vez con la quema de libros en las calles

durante el estado de sitio.

Tal vez con Sebastián Acevedo como una antorcha

en la plaza de Concepción.

Tal vez con Rojas Denegri como una antorcha

frente a la patrulla militar que lo detuvo.

Tal vez con Eduardo Miño como una antorcha

frente al Palacio de Gobierno.

 

Los árboles y las personas se queman

hace mucho tiempo en este país.

 

Vivir en un país en llamas,

en un país que se quema.

Vivir a orillas de un largo y angosto río de fuego.

Vivir en el corazón del bosque,

aguantar el desplome. La tormenta.

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