Notes on a Zombie Cataclysm, a poem by Luis Felipe Fabre, translated by Amanda Hopkinson

Notes on a Zombie Cataclysm

(Opening Song)

Hey, sweetheart, don’t go
picnicking in the cemetery:
don’t go
drinking in the cemetery:
don’t go doing drugs in the cemetery:
don’t dress and make up like a Goth
tonight.

Because things
are turning weird: because they found
just the arm
while the rest of the body remains a mystery;
because they found
just the ear
of another mystery
and teeth from the devil knows whose smile;

because things are turning hardcore:
hey, honey, listen
to this idiot ditty: don’t go
dancing in the cemetery:
don’t go dancing

in the cemetery: don’t go
dancing in the cemetery: stay here with me
tonight.

*

A hand emerging from a grave

the hand of a corpse that in the end proves to be undead
or not quite dead: merely putrified:
the hand of a zombie:

the hand that emerges at the end of the film
to proclaim that the end is not the end:
there’s going to be a second episode

the hand
that sprouted from the earth
like a monstrous flower
from a pit hidden away in the north of Mexico.

But nobody noticed the hand
and if anyone did they weren’t telling
and if they did tell nobody believed them
and if anyone did believe them

they believed them too late:

there are now forty thousand zombies laying waste to Mexico
according to official statistics.

A  hand twitching like laughter off:
vengeance will be terrible!

1
Zombies: cannibal corpses.

2
Zombies: the insomniac dead.

. . .

5
Zombies: a new opportunity
for the government
to demonstrate its uselessness and corruption.

6
Zombies: a new opportunity
for society to demonstrate
its complicity and corruption.

7
Zombies: the decay of the social fabric personified.

8
Zombies:
the post-mortem persistence of hunger and poverty
advancing upon you.

*

They say
the zombies
are a ploy of drug traffickers

to terrorize the government. They say
zombies are a government ploy to terrorize

the population. They say the zombies are a ploy
of the population to terrorize the drug traffickers. They say
zombies are a government ploy
to terrorize the government. They say
the zombies are a ploy
of the drug trafficker
to
terrorize
the population. They say that
zombies are a ploy of drug traffickers to
terrorize the drug trafficker. They say the zombies are a ploy
of the population to terrorize the government. And you, what do you have to say about zombies?

Wise up: listen to Radio Mictlán:
to their live
transmission of

the insurrection of the dead.

*

1
The authorities call on the people
to remain calm.

2
The authorities call on the people
to stay in their homes.

3
The authorities insist they are taking
appropriate steps
to control the plague of zombies.

4
It is 4 am: light escapes from windows
televisions and computers of every Mexican
remain lit like lanterns
devotional lamps that are a sleepless prayer
for the night of the zombies to end.

5
Citizen men and women: if you suspect
that a neighbor, friend or family member has caught
the zombie contagion
report them at once on any of the emergency phone lines:
Mexico requires your cooperation.

6
Zombies on the streets
Zombies in the offices.
Zombies in the shopping mall.
Zombies on the subway.
Zombies in the parks.
Zombies on the roof terraces.
Zombies in the basement flat.

7
Important information:
Hawaiian dance classes have been suspended
Until further notice.

8
Strip-tease leprosy-style: surprise—there’s nothing there!
No flesh, blood, innards, bones: nothing.

*

1
“We are all zombies”: emblazoned
On T-shirts, graffiti, stencils, placards.

2
For you, for I, for we
may turn into zombies
defend the zombies and defend your future.

Notas en torno a la catástrofe zombi

*

(Opening song)

Hey, sweetheart, no vayas
de picnic al cementerio: 
no vayas 
a beber al cementerio: 
no vayas a drogarte al cementerio:
no te hagas la gótica
esta noche.

Porque las cosas
se están poniendo raras; porque encontraron 
un brazo 
y el resto de ese cuerpo es un misterio;
porque encontraron 
la oreja 
de otro misterio 
y los dientes de sepa el diablo qué sonrisa;

porque las cosas se están poniendo hardcore:
hey, honey, escucha
esta cancioncita idiota: no vayas
a bailar al cementerio:
no vayas a bailar 

al cementerio: no vayas
a bailar al cementerio: quédate conmigo
esta noche.

*
Una mano saliendo de una tumba:

la mano del muerto que al final resulta que no está muerto 
o no tan muerto: solo putrefacto: 
la mano del zombi:

la mano que sale al final de la película
para anunciar que el final no es el final:
habrá segunda parte.

Así
la mano
que brotó de la tierra 
como una flor monstruosa
en una fosa clandestina al norte de México. 

Pero a esa mano nadie la vio 
y si alguien la vio no lo dijo
y si lo dijo no le creyeron
y si le creyeron 

le creyeron demasiado tarde:

ahora cuarenta mil zombis asolan a México
según cifras oficiales.

Una mano crispada como una risa en off: 
¡la venganza será terrible!

*

1
Los zombis: cadáveres caníbales.

2
Los zombis: muertos insomnes.

. . .

5
Los zombis: una nueva oportunidad
para que el gobierno
demuestre su ineficacia y corrupción.

6
Los zombis: una nueva oportunidad
para que la sociedad demuestre
su complicidad y corrupción.

7
Los zombis: la descomposición del tejido social en persona.

8
Los zombis:
la persistencia postmortem del hambre y la miseria
avanzando hacia ti.

*

Dicen
que los zombis
son una estrategia del narco
para aterrorizar al gobierno. Dicen que
los zombis son una estrategia del gobierno para aterrorizar

a la población. Dicen que los zombis son una estrategia
de la población para aterrorizar al narco. Dicen
que los zombis son una estrategia del gobierno
para aterrorizar al gobierno. Dicen
que los zombis son una estrategia
del narco

para
aterrorizar
a la población. Dicen que
los zombis son una estrategia del narco para
aterrorizar al narco. Dicen que los zombis son una estrategia
de la población para aterrorizar al gobierno. Y tú, ¿qué dices de los zombis?

Infórmate: escucha Radio Mictlán:
transmitiendo
en vivo

la insurrección de los muertos.

*

1
Las autoridades hacen un llamado a la población
a mantener la calma.

2
Las autoridades hacen un llamado a la población
a permanecer en sus hogares.

3
Las autoridades aseguran que se están tomando
las medidas pertinentes
para controlar la plaga zombi.

4
Son las 4:00 AM: la luz sale por las ventanas:
las televisiones y la computadoras de todos los mexicanos
permanecen encendidas como veladoras:
lámparas devotas que son una plegaria insomne
para que la noche de los zombis termine.

5
Ciudadana, ciudadano: si sospechas
que un vecino, amigo o familiar ha sufrido
un contagio zombi
repórtalo de inmediato a cualquiera de los números de emergencia:
México necesita de tu cooperación.

6
Zombis en las calles.
Zombis en las oficinas.
Zombis en el centro comercial.
Zombis en el metro.
Zombis en los parques.
Zombis en las azoteas.
Zombis en el departamento de abajo.

7
Información importante:
Las clases de baile hawaiano se suspenden
hasta nuevo aviso.

*

8
Un streaptease a la manera de la lepra: ¡sorpresa: no hay nada!:
carne, sangre, vísceras, huesos: nada.

*

1
“Todos somos zombis”: proclaman
camisetas, graffitis, esténciles, pancartas.

2
Porque tú, porque yo, porque nosotros
podemos convertirnos en zombis
defiende a los zombis: defiende tu futuro.

From Words Without Borders, March 2012: The Mexican Drug War

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